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Se protéger du soleil et des rayons UV

Le soleil est essentiel à la vie. Cependant, il faut s’y exposer de façon sécuritaire. Une exposition répétée et excessive aux rayons ultraviolets (UV) du soleil peut :

  • endommager la peau;
  • causer des lésions aux yeux;
  • augmenter le risque de cancer de la peau.

Le bronzage est un signe que la peau a subi des dommages cellulaires profonds. Il est déconseillé de se faire bronzer, que ce soit au soleil ou sous les lampes de bronzage artificiel.

Pour connaître les moments où il est important de vous protéger avant d’aller à l’extérieur, référez-vous à l’indice de rayonnement UV solaire (IUV). Plus l’IUV est élevé, plus les rayons du soleil sont forts et plus il faut se protéger. Vous pouvez obtenir l’IUV prévu pour la journée en consultant vos prévisions météorologiques locales.

Personnes à risque

Certaines personnes sont plus sensibles aux rayons UV, car elles ont naturellement moins de mélanine dans la peau. La mélanine est un pigment noir qui absorbe les rayons UV, contribuant ainsi à protéger la peau.

Les personnes les plus à risque de subir des dommages après avoir été exposées à ces rayons ont soit :

  • une peau pâle;
  • des yeux bleus;
  • des cheveux blonds ou roux.

Protégez-vous en tout temps, particulièrement si vous faites partie des personnes à risque.

Comment vous protéger

 En tout temps, il est recommandé :

  • d’éviter de vous exposer au soleil sans protection entre 10 h et 16 h, alors que l’intensité des rayons UV est maximale;
  • de ne jamais utiliser d’appareils de bronzage artificiel.

Lors de vos activités extérieures

  • Restez à l’ombre autant que possible, même sur la plage, en utilisant des parasols.
  • Portez des vêtements protecteurs tels qu’un chapeau à large bord ou une casquette, une chemise à manches longues et des pantalons longs.
  • Portez des lunettes de soleil qui protègent les yeux aussi bien des rayons UVA que des rayons UVB. À l’achat de lunettes, recherchez la mention UV400. Les lunettes portant la mention UV100 ou UV protection ne protègent pas les yeux suffisamment.
  • Si l’exposition au soleil ne peut être évitée, appliquez régulièrement une crème solaire dont le facteur de protection solaire (FPS) est de 30 ou plus. Notez que la crème solaire ne doit jamais être utilisée pour prolonger intentionnellement l’exposition au soleil.

L’utilisation d’une crème solaire approuvée par l’Association canadienne de dermatologie est recommandée.

  • Appliquez la crème sur les parties de la peau non protégées par les vêtements. Une façon simple de déterminer la quantité de crème à appliquer est de remplir la paume de votre main.
  • Étendez la crème 30 minutes avant de vous exposer au soleil, surtout avant la baignade.
  • Appliquez de nouveau la crème après la baignade ou à la suite d’activités physiques intenses.

Protégez vos enfants

La peau des enfants est plus sensible aux rayons du soleil que celle des adultes. Évitez l’exposition au soleil sans protection des enfants entre 10 h et 16 h. Aussi, donnez-leur l’exemple en adoptant les mesures de protection recommandées.

Voici quelques mesures supplémentaires que vous pouvez prendre pour protéger les enfants.

Pour les bébés de moins de 6 mois

N’appliquez pas de crème solaire aux bébés de cet âge. Leur peau est très sensible et l’application d’une crème pourrait causer des réactions allergiques.

Pour protéger votre bébé, assurez-vous plutôt de :

  • le garder à l’ombre;
  • lui mettre un chapeau à bords larges;
  • l’habiller avec des vêtements couvrant les bras et les jambes.

Pour les enfants de plus de 6 mois

Vous pouvez appliquer de la crème solaire aux enfants de plus de 6 mois. Cependant, assurez-vous d’utiliser une crème ayant un FPS de 30 ou plus sans PABA, car il s’agit d’un ingrédient pouvant causer des réactions allergiques.

  • Appliquez la crème solaire 30 minutes avant que l’enfant aille à l’extérieur, même si le temps est nuageux.
  • Répétez l’application aux 2 heures et après chaque baignade.

Peu importe l’âge de votre enfant, continuez de le protéger en le gardant à l’ombre, en lui mettant un chapeau et en l’habillant avec des vêtements couvrant les bras et les jambes.

Les médicaments et les rayons UV

Certains médicaments sont photosensibilisants, c’est-à-dire qu’ils rendent la peau plus sensible aux rayons du soleil. Ils peuvent entraîner, entre autres, de l’irritation, des rougeurs et de l’enflure.

Si vous ou votre enfant prenez des médicaments, informez-vous auprès de votre médecin ou de votre pharmacien pour savoir s’ils sont photosensibilisants.

Dernière mise à jour : 31 janvier 2013, 10:05

À consulter aussi

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