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Cancer colorectal

Description

Au Québec, le cancer colorectal est la deuxième cause de décès par cancer tant chez les hommes que chez les femmes. Ce cancer se forme dans le rectum ou le côlon, appelé « gros intestin », et se développe habituellement sur des polypes. Les polypes sont de petites masses de chair qui ressemblent un peu à des verrues. Ils poussent sur les parois internes du gros intestin. La transformation d'un polype en cancer peut prendre plusieurs années. Par contre, ce ne sont pas tous les polypes qui se transforment en cancer.

Symptômes

Le cancer colorectal se développe généralement lentement, sans aucun symptôme apparent. Lorsqu'ils se font sentir, les symptômes peuvent prendre les formes suivantes :

  • Un changement persistant des habitudes intestinales :
    • une diarrhée ou une constipation,
    • des malaises abdominaux tels des flatulences et des ballonnements,
    • des douleurs abdominales (maux de ventre),
    • une sensation d'évacuation incomplète des selles, 
    • une douleur inhabituelle lors de l'évacuation des selles;
  • La présence de sang dans les selles (selles noires ou rouge vif);
  • Un saignement après la selle;
  • Une perte de poids inexpliquée;
  • Une sensation de très grande fatigue. 

Consulter un médecin

Si vous avez des signes ou des symptômes persistants, ils ne sont pas nécessairement causés par un cancer. Ils peuvent être causés par un autre problème de santé. Il est alors recommandé de consulter un médecin.

Traitements

Une fois le diagnostic de cancer posé, une équipe spécialisée en oncologie établit avec la personne un plan de traitement personnalisé. Celui-ci peut varier en fonction notamment du type de cancer et de son stade, ainsi que de l'état de santé de la personne. Il tient également compte des désirs et des préoccupations de la personne atteinte de cancer et de sa famille. Les principaux traitements offerts aux personnes atteintes du cancer du côlon sont la chirurgie et la chimiothérapie alors que la radiothérapie peut être indiquée pour le cancer du rectum. Chacun de ces traitements peut être prescrit seul ou en combinaison.

Protection et prévention

Saines habitudes de vie

Le meilleur moyen de réduire le risque de cancer colorectal est d'adopter de saines habitudes de vie. Pour ce faire, vous devez :

  • éviter de fumer;
  • pratiquer au moins 30 minutes d'activité physique d’intensité moyenne à élevée chaque jour;
  • avoir de bonnes habitudes alimentaires :
    • limiter votre consommation d'alcool,
    • limiter votre consommation de viande rouge et de charcuteries (bacon, saucisse, saucisson, etc.),
    • manger beaucoup de fruits, de légumes et de fibres,
    • favoriser les céréales à grains entiers;
  • maintenir un poids santé.

Dépistage

Il est recommandé aux hommes et aux femmes 50 à 74 ans de passer un test de dépistage du cancer colorectal tous les 2 ans. Le dépistage du cancer colorectal vise à détecter le cancer à un stade peu avancé, avant même que les signes et symptômes de la maladie apparaissent. Les chances de succès du traitement sont alors augmentées.

Informez-vous auprès de votre médecin pour savoir si le test de dépistage est indiqué pour vous.

Personnes à risque

Personnes à risque moyen

L’âge est le facteur de risque le plus commun du cancer colorectal. En effet, le risque de développer un cancer colorectal apparaît au cours de la quarantaine et s’accentue à partir de l’âge de 50 ans. Toute personne âgée de 50 ans et plus est à risque de développer un cancer colorectal.

Personnes à risque élevé

Certaines personnes peuvent présenter un risque élevé de développer un cancer colorectal, quel que soit leur âge. C’est notamment le cas des personnes:

  • qui ont déjà eu un cancer colorectal;
  • dont le père, la mère, le frère, la sœur ou l’enfant a eu un cancer colorectal;
  • qui ont déjà eu des polypes colorectaux;
  • qui sont atteintes de certaines maladies des intestins comme la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn;
  • qui sont atteintes de certaines maladies héréditaires comme la polypose adénomateuse familiale. 

Les personnes à risque élevé de développer un cancer colorectal devraient consulter un médecin. Des examens sont habituellement recommandés pour ces personnes.

En chiffres

  • Au Canada, environ 1 personne sur 14 aura un cancer colorectal au cours de sa vie. 
  • Le cancer colorectal est la deuxième cause de décès par cancer chez les 50 à 74 ans, la première étant le cancer du poumon. 
  • Chaque année, plus de 6 200 Québécois sont diagnostiqués pour un cancer colorectal. 
  • Au Québec, plus de 2 400 personnes décèdent annuellement des suites d’un cancer colorectal. 
  • Près de 95 % des cas de cancers apparaissent après l’âge de 50 ans.

Dernière mise à jour : 01 mars 2013, 11:37

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