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Virus du Nil occidental (VNO)

Description

Le virus du Nil occidental (VNO) se transmet par la piqûre d’un moustique infecté. Il peut être contracté au Canada, aux États-Unis et dans plusieurs autres régions du monde. Le virus est présent au Québec depuis 2002, particulièrement dans les régions du sud-ouest de la province.

En Amérique du Nord, les infections causées par le VNO sont saisonnières. Elles surviennent au cours de l'été et se poursuivent durant l'automne, jusqu’aux premières gelées.

Le VNO a été isolé pour la première fois en 1937 en Ouganda (Afrique), dans la région du Nil occidental.

Symptômes

Dans la majorité des cas, les personnes infectées par le VNO ne présentent aucun symptôme. Certaines personnes peuvent toutefois avoir des symptômes.

Lorsque des symptômes apparaissent chez une personne, cela se produit de 2 à 14 jours après la piqûre du moustique.

Les symptômes d’infection par le VNO les plus fréquents sont :

  • maux de tête;
  • fièvre.

Ces symptômes peuvent être accompagnés :

  • de douleurs musculaires;
  • d’une éruption de boutons;
  • de rougeurs.

Quand consulter

Vous devez consulter rapidement un médecin si vous ressentez :

  • des maux de tête graves et inhabituels;
  • une forte fièvre;
  • une raideur de la nuque;
  • de la confusion;
  • une faiblesse musculaire.

Traitements

Il n'existe aucun traitement ni aucun vaccin contre le VNO. Cependant, la plupart des personnes infectées guérissent sans traitement.

La capacité de lutter contre le virus dépend de l'état de santé de la personne et de son âge. Cette capacité diminue en vieillissant.

Les personnes gravement malades peuvent devoir être hospitalisées. Elles reçoivent alors des soins pour stabiliser et améliorer leur état de santé.

Complications

Moins de 1 % des personnes infectées présentent des complications comme :

  • une maladie grave comme l'encéphalite, c'est-à-dire une inflammation du cerveau, ou une paralysie des membres inférieurs;
  • des problèmes du système nerveux, qui peuvent devenir permanents.

Dans de rares cas, le VNO peut causer la mort.

Les personnes âgées de 50 ans et plus et celles ayant un système immunitaire affaibli par d'autres maladies risquent davantage de présenter des complications.

Transmission

Le VNO se transmet à l'humain par la piqûre d’un moustique infecté. Les moustiques deviennent généralement porteurs du virus en piquant un oiseau infecté. Le VNO infecte surtout les oiseaux, mais parfois aussi les humains ou d'autres espèces animales, comme les chevaux.

Le VNO ne se transmet pas lorsqu’une personne entre en contact avec un oiseau ou avec un animal infecté, ni lors d'un contact entre 2 personnes.

Le VNO peut se transmettre lors d’une transfusion de sang ou d'une transplantation d'organes, mais le risque est faible. Pour réduire ce risque au Québec, Héma-Québec exerce un contrôle rigoureux sur la qualité des dons de sang.

Tout le monde peut être infecté par le VNO. Les personnes qui travaillent ou qui pratiquent des loisirs à l’extérieur ont plus de risques d’être infectées, surtout si elles y passent de longues heures. Le risque d’infection par le VNO est élevé dans les villes, mais il est aussi présent en région.

Protection et prévention

Éviter les piqûres de moustiques est la meilleure façon de prévenir une infection par le VNO. Des mesures simples peuvent être prises pour se protéger des piqûres de moustiques.

Particularités

Au Québec, l'infection au virus du Nil occidental est une maladie à déclaration obligatoire (MADO). Les membres du personnel des laboratoires et les médecins qui détectent un cas d'infection au VNO doivent donc obligatoirement en informer les autorités de santé publique.

Dernière mise à jour : 17 juin 2015, 09:58

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